Evolução da Atmosfera

A atmosfera terrestre é constituída maioritariamente por azoto e oxigénio. Outros constituintes são o dióxido de carbono e gases nobres sendo a percentagem de vapor de água na parte inferior da mesma muito variável.

A composição da atmosfera actual é muito diferente da que existia há milhões de anos atrás estando a evolução desta directamente relacionada com a evolução do planeta. Inicialmente predominavam o hidrogénio e o hélio que por serem muito pouco densos eram perdidos para o espaço no decorrer do tempo. Com o ínicio da actividade vulcânica e os impactos meteóricos na superfície grandes quantidades de água, amoníaco, metano e monóxido de carbono (entre outros) foram libertos.

Em contraste com esta atmosfera alguns cientistas afirmam que a atmosfera inicial já teria oxigénio na sua constituição pois de outra forma seria difícil explicar a grande quantidade existente de óxidos metálicos na superfície do planeta. Mais tarde a fotossíntese foi o grande precursor da abundância de oxigénio na atmosfera.

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